¿Qué es el cadmio?

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El cadmio es uno de los metales más tóxicos, aunque podría ser un elemento químico esencial, necesario en muy pequeñas cantidades, pero esto no está claro. Normalmente se encuentra en menas de zinc y se emplea especialmente en pilas.

Según los National Institutes of Health de Estados Unidos, los síntomas de intoxicación son:
• Insuficiencia renal.
• Disminución de la función cerebral o la inteligencia.
• Disminución de la función pulmonar.
• Ablandamiento de los huesos e insuficiencia renal.

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No hace falta que las personas ingieran el cadmio para sufrir sus consecuencias, ya que pueden estar expuestos a niveles pequeños en forma continua al entrar en contacto con artículos de joyería u objetos en los que se han utilizado altos contenidos del metal.

Efectos a largo plazo:
• La exposición a concentraciones elevadas de cadmio puede causar cáncer del pulmón, próstata, riñones y vejiga urinaria.
• La ingestión de sales de cadmio puede causar intoxicación grave y, a veces, mortal.
• La exposición prolongada a bajas concentraciones de cadmio puede ocasionar acumulación de cadmio en los riñones y posiblemente enfermedad renal.
•  Otros efectos a largo plazo para la salud comprenden lesión pulmonar, enfisema, bronquitis, fragilidad de los huesos, edema pulmonar, dificultad respiratoria, anemia, rinitis y cambio de color de los dientes.

Medidas a seguir en caso de intoxicación:
• Buscar asistencia médica inmediata.
• No provocar el vómito en la persona, a menos que así lo indique un profesional de la salud.
• Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, se debe enjuagar con abundante agua durante al menos 15 minutos.